Maintenant que le comte n’etait plus seul avec elle, elle paraissait moins redouter de se trouver


Ce papier etait une traite de dix mille piastres payables a vue sur une grande maison de banque anglaise de la Veracruz. Y a-t-il du gibier dans vos montagnes? Et d’abord vous-meme, chassez-vous? L’academicien sourit du meme sourire qu’aurait eu a cette question l’eveque Myriel de Digne, lequel se donna une entorse, comme on sait, pour ne pas ecraser une fourmi.

Et il a bien prononce ces paroles, je m’en souviens, mais je ne sais plus s’il a dit les premieres qui modifient le sens des secondes. Les deux celebres chasseurs de Saint-Raphael, les freres Pons, sont ses propres neveux.

C’est egal, celui qui tient le registre–il faut qu’il ait une fameuse tete pour marquer, sans s’y embrouiller, les entrees et les sorties, les naissances et les morts, les baptemes et les mariages! ca serait trop d’affaires pour moi. Voici le fait, en deux mots, monsieur: pensant me rendre directement a Mexico, car vous savez que j’ignorais votre presence ici.

Il fallut bien conter l’aventure par le detail. A force de frapper des pierres etincelantes au soleil, le vieux etait presque aveugle, sous ses grosses lunettes rondes grillagees.

Il y a des caracteres comme ca, capables de tout endurer, et bas.

J’avais craint. Au desir d’heroine dramatique il accede, devenu stupide de bonheur parce qu’il la flaire, parce qu’il calque du regard ses formes proches, elle consentante. Il disait a Maurin, trois fois par jour: –Je n’aurais pas cru ca si difficile. Voleur de sort! dit Maurin. . . Convenez que cela ne manque pas d’allure, et, qui sait? de sagesse peut-etre.

Mais cela va horriblement vous gener. Laissez-moi faire. Et tout cela rendit facile a Claire de cacher son malheur quand le moment approcha ou elle allait etre mere. On marchera si ca sent la justice.

Ne plaisante pas, dit-elle,–que ce n’est pas bien le moment. Nous lui eclaircirons la vue, au juge. L’aventurier quitta sa chaise et marcha de long en large dans la salle, jetant parfois a la derobee un regard percant sur ses deux compagnons.


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