C’etait un peu ce qu’il ressentait parfois au sommet d’une montagne, a l’aube, lorsque la vie


A neuf heures du soir ils se retirerent. . Je vous en prie, n’insistez pas davantage, mon ami, interrompit vivement le general, cela me serait penible; bonne nuit, venez demain: je desire causer avec vous de choses importantes. Passons, dit nonchalamment Dominique.

–Mes amis, un peu de silence! m’ecriai-je en montant sur une chaise que j’avais apportee. Alors, lui, Celestin Grondard, l’interrogerait; et, en s’y prenant bien, de gre ou de force il l’amenerait a se trahir comme coupable. .

Parce que nous avons ete trahis. . . Maurin tira sa pipe de Cogolin, sa bonne pipe de bruyere qui lui rappelait les belles pipieres toutes roses de la tete aux pieds, couvertes qu’elles sont de la poussiere du bois des pipes et si jolies,–selon l’expression de M. entretenue, j’ai ete. . Oui, repondit-il, en froncant le sourcil et en scandant amerement ses paroles, a toutes mes demandes, a toutes mes observations, ils n’ont fait qu’une seule et meme reponse: Nous ne pouvons pas; c’etait un mot d’ordre convenu entre eux! –Votre position doit alors, pardonnez-moi cette franchise, general, votre position doit etre extremement critique. Touchez la, Sandri, je vous promets ma fille.

Un lapin a ma porte et mon vrai fusil dans la maison.

Et des qu’il sera brigadier, on vous mariera, dit le pere. . Pas moins Maurin s’etait, a deux ou trois reprises, senti frappe rudement a la tete et sur les mains. . Il est votre fiance. Ses chefs le malmenaient un peu, et il pretendait que c’etait a cause de son histoire avec Maurin et Alessandri. Nous les tuerons quand ils seront grands. A quelle occasion? –Le jour de cette battue contre les bandits. Et il parait au fond de la salle que les sphinx et les sarcophages avec leurs theories de pretres graves s’approchent lentement et s’assemblent, dans un rythme de marche funeraire. Le blesse n’essaya aucune resistance; deja le somnifere qu’il avait bu agissait sur lui, il sourit doucement, ferma les yeux, et bientot il fut plonge dans un sommeil calme et reparateur.


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